Qué es el Síndrome de la Abuela-Esclava?

abuela esclava
La preocupaciones de las abuelas por sus nietos es uno de los factores que determinan el Síndrome de la Abuela Esclava.

En las familias de hoy en día se está dando un fenómeno cada vez más frecuente en nuestra sociedad y no observado en épocas anteriores y además esta reconocido por O.M.S (Organización Mundial de la Salud)  como Maltrato hacia la Mujer.   Cada vez son más los padres que se ven obligados a dejar a sus hijos al cuidado de los abuelos para ir a trabajar, con lo cual las abuelas pasan a desempeñar un rol de madres que en otras épocas no tenían. Es llamado el “Síndrome de la Abuela Esclava”.  Este síndrome es muy frecuente en nuestra sociedad, constituyendo una de las más extendidas pandemias sufridas por las mujeres en el siglo XXI. Es muy probable que haya, hubo o habrá una abuela esclava, por lo menos en cada familia.

¿Que es el síndrome de la abuela esclava?

El síndrome de la abuela esclava, es una enfermedad grave, que afecta a mujeres maduras sometidas a una sobrecarga física y emocional y que origina graves y progresivos desequilibrios, tanto somáticos como psíquicos, es altísimo grado de sufrimiento que provoca y el gran deterioro de la calidad de vida de la propia afectada y de su entorno familiar; es una condición grave que puede conducir a la muerte. Sepa en qué consiste y cómo identificarlo.

El origen de una “abuela esclava” se observa en una mujer adulta con responsabilidades directas de ama de casa, voluntariamente asumidas con agrado que, por razones educacionales y psicológicas, tiene un extraordinario sentido del orden, la responsabilidad, la dignidad y el pudor. Se hicieron abuelas sin darse cuenta estando en la plenitud de la vida, fuertes, sanas, incluso bellas. Con agrado asumen la crianza y cuidado de los nietos, como si volvieran a ser madres por segunda vez, pero con un carácter aún más placentero, gratificante y cariñoso.

Al pasar el tiempo las redes familiares se multiplican, con la llegada de las nueras, yernos, las cargas y el estrés familiar se multiplican, los nietos también, estos últimos crecen y así también sus necesidades y las responsabilidades.

La vida familiar de estas abuelas es con frecuencia de alta exigencia y de alguna manera su  capacidad física y emocional se resiente en el desempeño de múltiples labores hogareñas que le impiden desarrollarse con persona individual, manteniéndose siempre al servicio de estos miembros de la familia que frecuentemente están demandando su atención. Es probable que la presencia de alguna enfermedad asociada debilite aún más sus fuerzas físicas y psíquicas.

En el 2003, la psicóloga Encarni Liñan, realiza un estudio para saber más de este síndrome y aplica el  “Cuestionario del Síndrome de la Abuela esclava” partiendo por plantearse las siguientes preguntas:

¿Por qué esta abuela se siente tan comprometida?

¿Por qué no se liberan de esta carga?

¿Por qué asumen estas situaciones como suyas?images

¿Por qué la abuela y no el abuelo?

Algunas respuestas que se plantea la psicóloga Liñan ante el Síndrome de la Abuela Esclava son:

por la educación y valores aprendidos,

porque se sienten responsables del permanente cuidado de la familia

y porque es una forma de seguir sintiéndose útiles.

Y ¿Por qué es la abuela y no el abuelo? Porque nuestra cultura androcéntrica nos ha enseñado que la mujer es la cuidadora natural, los hombres asumen el rol de cuidador sólo cuando no existe o no está disponible un miembro femenino de la familia. El abuelo tiene otras funciones más ociosas con los nietos  como juegos, paseos, cuentos etc.

Entre los principales resultados a los que llegó el estudio de la psicóloga Liñan fue caracterizar a la abuela esclava como:

  • Mujeres que cuidan a sus nietos de forma sistemática.

    auela esclava
    Una de las razones por las que se delega esta responsabilidad a la abuela es por no contar con recursos económicos para niñera o guardería.
  • Mujeres que cuidan a familiares enfermos de forma sistemática.

  • Mujeres que tienen excesivas responsabilidades familiares en función de sus capacidades.

  • Mujeres que no tienen libertad para tomar decisiones.

  • Mujeres que no disfrutan de su tiempo libre como ellas quisieran.

  • Mujeres que apenas tienen relaciones sociales.

  • Mujeres que por cuestiones culturales y familiares se sienten obligadas a asumir demasiadas responsabilidades.

  • Mujeres que tienen miedo a quejarse por represalias familiares (retirada del cariño, chantaje emocional).

  • Mujeres que consciente o inconscientemente saben que se está abusando de ellas, pero no tienen ni los recursos, ni los medios necesarios para hacer frente a estas situaciones.

  • Mujeres que posiblemente se sientan maltratadas.

    Aportando también un perfil de la abuela feliz, siendo ésta la que:

  • Aporta bienestar a la familia.

  • Ayuda a sus hijos y familiares en función de sus capacidades físicas y emocionales.

  • No tiene responsabilidades directas con sus nietos de forma sistemática.

  • Tiene libertad para decidir qué hacer con su tiempo.

Respecto del tema del Síndrome de la Abuela Esclava, la invitación es primero a reconocer que existen las abuelas esclavas, desarrollar una conciencia familiar y social que genere acciones preventivas y aumentar las ayudas sociales a las familias.

Para su elaboración se tuvieron en cuenta los siguientes puntos de referencia:

¿A quién se recurre para cuidar a los niños?.

La delegación del cuidado de los hijos en otra mujer de la familia, que suele ser la abuela materna, es una de las estrategias de compatibilización familia-empleo más utilizadas en nuestro país.

¿Como se delega en las abuelas?

Ocasionalmente: cuando hay que dejar a los hijos de forma puntual, esta situación no genera grandes problemas.

Sistemáticamente: la abuela es la principal responsable del cuidado de los nietos, esta situación genera estrés y sobrecarga, y es la que puede originar que las abuelas empiecen a padecer este síndrome.

¿Por que se delega en las abuelas de forma sistemática?

  • No contar con recursos económicos para niñera o guardería.
  • Porque existen lazos afectivos.
  • Por comodidad.
  • Porque es gratis.

La abuela también tiene estrés.

Como es bien sabido, el estrés no es exclusivo de determinadas profesiones. Situaciones donde las responsabilidades superan las capacidades, originan estrés (muchas abuelas se encuentran en esta situación).

De entre todos los posibles factores que afectan en el origen de situaciones de estrés, los “microeventos” o sucesos vitales menores, que son los pequeños problemas y contrariedades que ocurren cotidianamente y las situaciones repetitivas a lo largo del tiempo. Ocasionan situaciones indeseables, estresantes.

abuela esclava
La abuela a veces es utilizada.

¿Como respondemos ante situaciones de estrés?

Respuestas físicas

Hipertensión arterial.

Padecimientos metabólicos como la diabetes.

Sofocos, taquicardias, dificultad para respirar,mareos, hormigueos, desvanecimientos.

Cansancio (debilidad y decaimiento).

Caídas fortuitas.

Pulso rápido,

abuelita metalera, feliz de conocer al grupo Metallica!!

Aumento de la sudoración

Estomago contraído,

Dientes apretados,

Respiración entrecortada y rápida

Brazos y piernas en tensión

|Incapacidad para estar quieto

Respuestas psíquicas

Malestar general, disconforme.

Ansiedad.

Tristeza, desánimo, falta de motivación.

A veces sentimientos de culpa por su malestar.

En momentos de crisis piensan en el suicidio como única salida

Incapacidad para concentrarse, dificultad para tomar decisiones.

Pérdida de la confianza en uno mismo,

Preocupaciones y ansiedad, miedo irracional o pánico.

Irritabilidad o tendencia a ponerse colérico.

Anhelos insaciables.

abuela esclava
Abuelita moderna. Muchas abuelas tienen miedo a quejarse por represalias familiares (retirada del cariño, chantaje emocional).

Aumento en el empleo de los medicamentos…

Tics nerviosos o manías, agresividad..

Distracción, proclividad a los accidentes.

Comer en exceso o falta de apetito..

Insomnio…

Consecuencias del estrés

Cansancio emocional: sentimientos de agotamiento.

Despersonalización: actitud fría y distante (encerrarse en sí misma, mal carácter..).

Baja realización personal: insatisfacción y descenso del auto estima.

Cualquier persona que este sometida a situaciones de estrés, puede padecer estas consecuencias, y por

supuesto las abuelas sometidas a sobrecarga también, de ahí los síntomas que se manifiestan en esta
enfermedad.

Entre los factores que predisponen a padecer este síndrome, podemos resaltar los siguientes:

  • Realizar trabajos o actividades extra-domésticas además de sus obligaciones de ama de casa (cuidado de los nietos).
  • Familia numerosa.
  • Tener familiares incapacitados o enfermos a su cargo.
  • Acumulación de obligaciones. Etc.

El perfil psicológico y social de las mujeres que padecen o pueden padecer este síndrome, destacamos:

  • Mujeres de mediana edad.
  • Con excesivo sentido del deber y la responsabilidad.
  • No suelen quejarse de la situación con la debida elocuencia o expresividad.
  • Pueden ser de cualquier clase social.

Estamos frente a un problema con un difícil diagnostico, debido a que la paciente suele negar que está sometida a estrés por razones familiares o culturales, aunque sabe que tiene demasiadas responsabilidades cree que puede con todo y piensa que su malestar se debe a otra cosa.

Por su parte la familia se mantiene ajena a esta situación (no quieren ver la realidad), consideran que la única culpable es la abuela, que se niega a delegar responsabilidades, e incluso que la abuela se ha vuelto desinteresada y distraída. (el famoso: esta chocheando).

Solucionesabuelas esclavas

El tratamiento de esta enfermedad consiste en: liberar a la abuela de cargas, buscar el equilibrio entre sus capacidades y responsabilidades, cariño y comprensión familiar. Y además ayudar a estas mujeres a reconocer sus límites, tanto físicos como emocionales.

Reconocer que existen las Abuelas Esclavas.

Prevenir a través de la concienciación familiar y social.

Creación de programas, desde los servicios sociales, para intervenir en las familias y en las abuelas.

Una abuela moderna y feliz, ayuda a sus hijos y familiares en función de sus capacidades físicas y emocionales pero tiene libertad para decidir qué hacer con su tiempo.
Una abuela moderna y feliz, ayuda a sus hijos y familiares en función de sus capacidades físicas y emocionales pero tiene libertad para decidir qué hacer con su tiempo.

Mas ayudas sociales para las familias.

Seguir investigando sobre el tema.

¿Que es una abuela feliz?

Una abuela que aporta bienestar a la familia.

Que ayuda a sus hijos y familiares en función de sus capacidades físicas y emocionales.

Que no tiene responsabilidades directas con sus nietos de forma sistemática.

Quien tiene libertad para decidir que hacer con su tiempo.

 

 

Todos tenemos cerca a una abuela esclava, hagamos de ella una abuela feliz!

Videos acerca del Síndrome de la Abuela Esclava

Nyo Zotto

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Escritora/Poeta

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